3.10 Curado
El curado es el proceso de mantener controlado el contenido de agua del hormig贸n y protegerlo de condiciones clim谩ticas adversas, especialmente en el per铆odo de endurecimiento, por el per铆odo de tiempo que se requiera, para que la pasta de cemento se hidrate y el hormig贸n desarrolle las propiedades especificadas.
TEMAS TRATADOS:

3.10.1 Generalidades
3.10.2 Per铆odo de curado
3.10.3 M茅todos de curado
3.10.4 Precauciones y protecciones
3.10.5 Curado a vapor

3.10.1 GENERALIDADES

Con el curado se pretende lograr la m谩xima resistencia del hormig贸n y la mayor durabilidad de la estructura.

Para ello, es necesario:

Mantener el contenido de humedad, evitando la p茅rdida de agua desde el hormig贸n (favorecer la hidrataci贸n del cemento).
Mantener temperaturas relativamente constantes (evitar cambios bruscos o temperaturas extremas). Temperaturas entre 10 掳C y 20 掳C son 贸ptimas.
Proteger al hormig贸n de acciones externas como: vientos, lluvias, nieve, agua a chorros, cargas, vibraciones, ataques qu铆micos, etc.

No realizar los tratamientos de protecci贸n y curado puede conducir a da帽os en el hormig贸n como:

Alto grado de porosidad, con la correspondiente mayor permeabilidad al agua, l铆quidos y gases.
Menor resistencia a compresi贸n y menor resistencia al desgaste de las superficies (en pavimentos o pisos).
Menor capacidad de resistencia a los ataques por productos qu铆micos.
Formaci贸n de grietas de retracci贸n pl谩stica y retracci贸n t茅rmica.
Formaci贸n de grietas de retracci贸n hidr谩ulica o por secado.
Desprendimientos superficiales por congelamiento.

3.10.2 PER脥ODO DE CURADO

El plazo de curado depende, fundamentalmente, de la humedad ambiente y de la temperatura a la que est谩 expuesta el hormig贸n.

En general, se debe adoptar lo siguiente:

El curado se debe realizar por lo menos durante 7 d铆as, a menos que se emplee membrana de curado.
Se permite discontinuar el curado cuando la resistencia real del hormig贸n sea al menos el 70% de la especificada. Para estimar la resistencia real se puede emplear el m茅todo de madurez, o probetas curadas en condiciones de obra, testigos u otras.
Se puede discontinuar el curado si la resistencia del hormig贸n, medida en probetas de laboratorio, es al menos el 80% de la resistencia especificada.

En todo caso, el per铆odo de curado debe ser el mayor posible. En Figura 3.53 se muestra el impactodel tiempo de curado en las resistencias de probetas de hormig贸n.

FIGURA 3.53

PER脥ODO DE CURADO Y RESISTENCIA A COMPRESI脫N

En condiciones de clima muy caluroso o muy fr铆o se deben tomar medidas especiales, las que se abordan en 3.14 Hormigonado en climas especiales.

En condiciones de lluvia o granizo se debe proteger la superficie del elemento hormigonado desde el momento de la colocaci贸n hasta el inicio de fraguado.

Durante el per铆odo de curado se debe evitar que el hormig贸n sufra impactos, vibraciones, tr谩nsito de personas, carga de equipos y/o materiales. Si en ese per铆odo se alcanza adherencia suficiente con las armaduras o lo autoriza el proyectista estructural, el hormig贸n se puede someter a carga, pero debe continuar el proceso de curado.

3.10.3 M脡TODOS DE CURADO

Son muchos los m茅todos de curado. En general se pueden dividir en dos grandes grupos: aquellos que proporcionan humedad y los que previenen la p茅rdida de humedad.

En Tabla 3.31 se presenta los primeros y en Tabla 3.32 los segundos.

TABLA 3.31

M脡TODOS QUE PROPORCIONAN HUMEDAD (TRATAMIENTOS H脷MEDOS)

TABLA 3.31

FIGURA 3.54

DIQUES DE ARENA

FIGURA 3.55

NEBULIZACI脫N

TABLA 3.32

M脡TODOS QUE PREVIENEN LA P脡RDIDA DE HUMEDAD

FIGURA 3.56

APLICACI脫N MEMBRANA DE CURADO

Fuente: Propia

FIGURA 3.57

POLIETILENO

Fuente: Propia

3.10.4 PRECAUCIONES Y PROTECCIONES

En Tabla 3.33 se presenta algunas consideraciones a tener en cuenta con respecto al curado.

TABLA 3.33

PRECAUCIONES Y PROTECCIONES DURANTE EL PER脥ODO DE CURADO

TABLA 3.33

3.10.5 CURADO A VAPOR

Un m茅todo especial de curado se usa en elementos prefabricados. Consiste en aplicar calor para acelerar los procesos de fraguado y endurecimiento y se hace mediante vapor; con lo que se asegura una humedad adecuada para la estructura. Con esto se acelera el desarrollo de resistencia del hormig贸n, lo que permite desmoldar antes o cortar los cables de pretensados m谩s r谩pido o tensar en el postensado ya que el hormig贸n ha obtenido resistencia antes de lo normal.

Normalmente, el o los elementos a tratar se cubren con una carpa por cuyo interior se hace circular vapor, el que se genera en una caldera.

Despu茅s de las etapas de terminaci贸n del hormig贸n, se espera que el hormig贸n se rigidice (3 a 4 horas) y luego se aplica vapor de manera que la temperatura del vapor vaya subiendo a un ritmo m谩ximo de 20 潞C por hora hasta alcanzar una temperatura m谩xima de 65 a 70 潞C.

Alcanzado el m谩ximo indicado, se mantiene a esa temperatura un tiempo variable seg煤n sea el proceso y las necesidades de operaci贸n. Generalmente lo que se pretende es tener un ciclo de producci贸n cada 24 horas. Para terminar, el enfriamiento debe ser a un ritmo de no m谩s de 25 潞C por hora.

En Figura 3.58 se muestra un ciclo t铆pico de curado a vapor.

FIGURA 3.58

CURADO A VAPOR

Fuente: Propia

Comparado con un hormig贸n igual sometido a un curado normal, es de esperar que con curado a vapor tenga menores resistencias a 28 d铆as.