1.1 Introducci贸n
El hormig贸n es un material que est谩 constituido b谩sicamente por materiales p茅treos (grava 鈥 arena), un aglomerante, agua y a veces otros componentes, los que al mezclarse entre s铆 forman una masa pl谩stica trabajable, que permite ser moldeada en la forma que se desee, la que posteriormente endurece obteniendo como resultado una piedra artificial.

Como material tiene miles de a帽os de uso y hasta 200 a帽os atr谩s el aglomerante fue la cal.

La primera gran transformaci贸n, en el siglo II AC, es el descubrimiento por parte de los romanos de una ceniza volc谩nica, la puzolana. Mezclada con cal, el material le daba a los hormigones y morteros mayor resistencia, mayor durabilidad y endurec铆a bajo agua. Ver Figura 3.1.

FIGURA 3.1

HORMIG脫N ROMANO

Fuente: Propia

El segundo descubrimiento revolucionario se produjo en 1824. Fabricando cal hidr谩ulica, se elev贸 considerablemente la temperatura en el horno y se obtuvo un nuevo producto: el cemento Portland. Pronto, sus mucho mejores caracter铆sticas desplazaron casi totalmente a la cal.

El tercer desarrollo significativo es el de los aditivos qu铆micos. Si bien son muy antiguos, en el pa铆s hace 50 a帽os casi no se empleaban y hoy, en la pr谩ctica, no existe el hormig贸n sin aditivos.

El cemento es el aglomerante del hormig贸n, que reaccionando qu铆micamente con el agua comienza a endurecer, sirviendo de puente de adherencia a las part铆culas de los p茅treos.

Entre las caracter铆sticas generales del hormig贸n se destaca:

Debido a su plasticidad puede d谩rsele cualquier forma. (Figura 3.2).
A diferencia de otros materiales, se moldea a temperatura ambiente.
El hormig贸n endurece y adquiere resistencia en la medida que el tiempo pasa.
Tiene buena durabilidad, resiste bien a distintas condiciones ambientales.
Es resistente al fuego.
Los materiales que se emplean en su fabricaci贸n existen en todas partes de nuestro planeta, son f谩ciles de encontrar y relativamente econ贸micos.

FIGURA 3.2

VERSATILIDAD DEL HORMIG脫N

Fuente: Federico Assler

Las caracter铆sticas se帽aladas han convertido al hormig贸n en el principal material de construcci贸n en todo el mundo.

Los requisitos generales que se le piden al hormig贸n son:

Facilidad de colocaci贸n.
Resistencia mec谩nica.
Durabilidad.

El objetivo de este cap铆tulo es ayudar a cumplir esos requisitos de manera eficiente.